Sistemas algales para la captación de CO2. Interacción con rutas metabólicas y de señalización

Fotografía Inmaculada Couso_Logo

La carrera investigadora de Inmaculada Couso Liañez comienza en la Universidad de Huelva como becario del Ministerio de Educación y Ciencia donde pudo colaborar con la University College of London y finalmente doctorarse en 2010. En 2011, obtiene el premio a la Mejor Tesis Doctoral y la Cátedra AIQB por sus investigaciones predoctorales. En el año 2012, comienza su estancia postdoctoral en EEUU, en el Danforth Plant Science Center donde trabaja para el US Energy Department. En 2015, se incorpora al Instituto de Bioquímica Vegetal y Fotosíntesis en Sevilla en el que investiga la regulación de la autofagia y su interacción con el flujo de carbono en algas verdes en colaboración con el Korean Reseach Institute. Desde el 1 de septiembre de 2015 es Investigadora ComFuturo en el Instituto de Bioquímica Vegetal y Fotosíntesis en el que desarrolla su proyecto “Sistemas algales para la captación de CO2. Interacción con rutas metabólicas y de señalización“.

Resumen del Proyecto

Desde comienzos de la revolución industrial, el dióxido de carbono (CO2) se ha ido acumulando en las capas bajas de la atmósfera contribuyendo al denominado “efecto invernadero”, resultante en el calentamiento global del planeta.  Siguiendo las directrices del Protocolo de Kyoto, la política energética europea pretende reducir un 20% las emisiones de este gas en el año 2020, así como aumentar la contribución de energías renovables. Esto implica que en los próximos años será indispensable el desarrollo de técnicas que faciliten la captura y eliminación de CO2, así como alternativas a los combustibles fósiles.

Hoy día, el mayor sumidero de CO2 se encuentra en los océanos y grandes masas de agua donde este CO2 es utilizado por los microorganismos fotosintéticos, como son las microalgas, “pequeñas factorías verdes” que tienen la capacidad de sintetizar compuestos orgánicos de alto valor comercial, tales como lípidos o antioxidantes.

En estos organismos existe una estrecha relación entre el control del metabolismo celular y la captación del carbono, mediado por las moléculas señalizadoras inositoles polifosfato, que actuarían como un código que las células interpretan para modular la interacción entre regulación y metabolismo celular.

La línea de investigación a desarrollar tiene como objetivo evaluar el estado de estas moléculas en diferentes microorganismos fotosintéticos de alto valor biotecnológico y desarrollar herramientas que nos permitan controlar su codificación del metabolismo y captación del CO2. Se pretende aumentar el valor comercial de las microalgas utilizadas, así como mitigar los efectos de la acumulación de este gas invernadero.

Aplicación: El objetivo principal del proyecto es reprogramar el metabolismo del carbono en microalgas como herramienta para la captación del CO2. Esto nos ayudará a aumentar la aplicabilidad biotecnológica de estos microorganismos. En este sentido, se pretende avanzar en reducir las emisiones de gases invernadero y sus efectos sobre el calentamiento global y cambio climático de una forma sostenible, poniendo en valor el uso de organismos fotosintéticos.

Producción científica derivada del Proyecto ComFuturo

 

Trabajos presentados en congresos

  • I. Couso; M.E. Pérez-Pérez; S. Lemaire; J. Umen; J.L. Crespo. New tools to study autophagy flux in green algae. Second meeting of WG3 “Plant Autophagy: Improving Crop and Energy Production”. Póster. Madrid, España. 23/03/2017-24/03/2017